Lorsqu’on remonte dans le temps en 2017, Conor McGregor et Floyd Mayweather Jr. ont pris part à l’un des plus lucratifs combats de tous les temps.

Ce fut le deuxième plus gros pay-per-view (PPV) dans l’histoire de la boxe, alors que l’événement Mayweather Jr. vs. McGregor n’a été devancé en termes de vente que par le méga-combat entre Mayweather Jr. vs. Pacquiao.

L’intrigue consistait à savoir si oui ou non McGregor (22-6), qui était alors double champion de l’UFC, pouvait avec sa puissance de frappe mettre en danger l’un des meilleurs boxeurs de tous les temps.

Mayweather Jr. s’était quant à lui fixé comme but de porter sa fiche professionnelle de boxe à 50-0, mais étant âgé de 40 ans, il savait que sa carrière tirait à sa fin.

Quoique l’Irlandais a bien fait dans les trois premiers rounds du combat, le choc a ensuite graduellement pris une autre tournure alors que « Money » Mayweather (50-0-0, 27 KOs) a imposé une cadence insoutenable pour McGregor (0-1) qui a fini par manquer de gaz dans le réservoir.

Mayweather Jr. a donc continué d’accentuer la pression sur McGregor et au fur et à mesure que les rounds défilaient, l’Irlandais a fini par être à bout de force.

Au 10e round, une série de coups lancés par Mayweather Jr. a forcé McGregor à reculer dans les câbles, et à ce moment l’arbitre a décidé de mettre fin au duel.

La réaction immédiate de McGregor a cependant montré qu’il n’avait pas encore renoncé à combattre :

« C’est prématuré l’arrêt, arbitre. C’est prématuré ! C’est prématuré !, » avait dit McGregor à l’officiel Robert Byrd.

Lorsque McGregor et Mayweather Jr. se sont finalement rencontrés au centre du ring après la décision, McGregor a dit au vainqueur :

« Je t’ai beaucoup frappé dans les premiers rounds. Ton calme est super quand même, fair-play à toi. Un peu prématuré l’arrêt, un peu prématuré. »

Lors d’une interview d’après combat, Mayweather Jr. a révélé ce qu’il a dit à McGregor, et le légendaire boxeur Américain n’a eu à dire que des choses positives à son égard :

« Nous avons parlé à propos du dur compétiteur qu’il est, et je pense que nous avons offert aux fans ce qu’ils voulaient voir. »

« Je lui ai dit que je devais quelque chose aux fans (en lien avec son décevant combat avec Pacquiao), que je devais me porter vers l’avant et donner un bon show aux fans et c’est ce que je leur ai donné. »

« Il est bien meilleur que ce dont j’avais pensé. Il a utilisé différents angles, il est un dur compétiteur, mais j’ai été le meilleur combattant ce soir. »

Alors que cinq années ont passé depuis, Mayweather Jr. a continué d’obtenir un grand succès financier en livrant des combats d’exhibition avec Logan Paul, Don Moore et Tenshin Nasukawa.

Mayweather Jr. a mentionné vouloir livrer son prochain combat aux Émirats arabes unis plus tard cette année, mais que son opposant n’a pas été nommé.

McGregor est en train de se remettre d’une fracture aux tibia et péroné qu’il a subi à l’UFC 264 en Juillet dernier.

« The Notorious » prévoit combattre à nouveau et il cible un retour dans l’Octogone dans le troisième quart de l’année 2022.

Depuis son affrontement avec Mayweather Jr., McGregor (22-6) n’a remporté qu’un seul de ses quatre derniers combats à l’UFC, soit sa victoire obtenue par knockout en 40 secondes sur Donald Cerrone (36-16).

Mis à part cela, McGregor a été défait par Khabib Nurmagomedov (29-0), et à deux reprises par Dustin Poirier (28-7) ayant fracturé sa jambe dans le dernier combat.

Cependant, McGregor a promis qu’il va éventuellement faire un retour à la boxe :

« La boxe est mon premier amour dans les sports de combat. J’ai tellement passé un bon moment la dernière fois que je me suis retrouvé dans le ring, » a-t-il dit via Sky Sports.

« Évidemment, mon retour se passera dans l’Octogone à l’UFC. Cette histoire est loin d’être terminée, elle continue d’être écrite, ce n’est que le début ! »

« Mais chose certaine, je vais à nouveau faire de la boxe dans le futur. »