Israel Adesanya (19-0) va mettre à l’enjeu son titre mondial des poids moyens de l’UFC dans le combat principal, Samedi soir, à l’UFC 253, à Abu Dhabi, face au challenger invaincu, Paulo Costa (13-0), mais l’étoile montante, Khamzat Chimaev, l’a déjà dans sa mire.

Chimaev (9-0), qui a obtenu trois victoires à l’UFC en seulement 66 secondes, a fait la promesse de stopper deux des actuels champions de l’UFC (Kamaru Usman et Adesanya) :

« Si je travaille fort, personne ne va poser un challenge pour moi ! Je vais stopper les deux gars ! »

Adesanya a éventuellement été mis au courant de ces déclarations, et il a été interrogé durant une récente interview avec Yahoo! Sports. Apparemment, il aura à voir Chimaev en action :

« L’avez-vous vu combattre ? Les lèvres de rats ?, » a demandé Adesanya à son manager Tim Simpson.

« Tim m’a dit qu’il a fait face à un faible niveau d’opposition jusque-là. C’est ce dont Tim m’a dit. »

« D’accord, je vais regarder ses combats probablement ce weekend, et je vais faire mon évaluation. Alors il pense que je suis un combat facile ? C’est intéressant. Tout le monde dit cela lorsqu’ils veulent attirer le public vers eux. Ne lâche pas ! »

Lorsque Adesanya a dit ne pas connaître Chimaev, qu’il a traité de lèvres de rats, il est apparu que cela a piqué le prospect Suédois invaincu :

« Ce dont tu viens de dire à propos de moi, ça va te coûter ta ceinture si tu demeures toujours champion. Bonne chance !, » a répliqué Chimaev.